Dubaï :

Þ Nous avons loué une voiture en passant par Autoescape.com pour 20 euros la journée. Une personne nous attendait à notre arrivée (coûts de main d’œuvre très faibles) et nous a conduit chez le loueur (Budget). L’essence est à 40 cts euros/litre.

Þ L’autoroute passant dans Dubaï est payante et vous ne vous en rendez pas compte : c’est une caméra qui prend votre numéro de plaque et qui envoie la facture à l’agence de location (env. 1 euro par passage)

 

Escale à Lisbonne :

Þ www.autoescape.com pour louer 2 voiture à 12 euros la journée !! Et booking.com pour trouver un hôtel en centre ville à 20 minutes de l’aéroport.

 

Floride :

Þ Nous avons longtemps hésité à prendre TAP (compagnie aérienne portugaise)qui offrait les meilleurs tarifs pour faire Marseille Miami (400 euros A/R)après avoir lu dans des forums beaucoup de choses effrayante sur cette compagnie. Nous avons été parfaitement satisfaits par cette compagnie qui ne mérite absolument pas ces témoignages (à se demander si ce n’est pas la concurrence qui les a postés).

Þ On a encore utilisé www.autoescape.com pour louer une Christler Grand Caravan parfaitement adapté pour 6 à 7 personnes. Très grand confort pour seulement 380 euros les 10 jours de loc.

Þ Orlando est bien moins cher que le Sud de la Floride (Miami et Keys). On trouve de très bons motels à 30 dollars vers Orlando (à proximité des parcs Dysney, les Motels affichent sur des panneaux des prix imbattables en fin de journée lorsqu’ils n’ont pas fait le plein), alors qu’il n’y a rien en dessous de 50 euros dans le Sud. Pour visiter le Sud (Everglade et Keys) on a pris l’option de réserver (par www.booking.com) un Motel au Nord de Miami et des faire les aller-retours. On a regretté de ne pas avoir pris au moins une nuit à l’extrême sud entre la visite d’Everglade et les Keys.

Þ Etant 6 pour cette étape en Floride, nous avons réservé à Orlando une villa 8 couchages dans un parc privé avec piscine, tennis, salle de fitness, à deux pas des parcs d’attraction, pour moins de 100 euros la nuit (http://www.alamovacationhomes.com). Super plan !

Þ La plupart des autoroutes sont payantes et les loueurs vous proposent un pass. On peut ne pas le prendre mais il faut alors veiller à bien passer toujours dans les portillons réservés au paiement par cash et prévoir l’appoint en pièce de 25 cts car certaines sorties n’ont pas de gardien et n’acceptent pas les CB ! L’autoroute qui permet d’aller vers l’extrême Sud depuis Miami ne peut être prise que si l’on possède un pass. Sinon il faut prendre la US1 qui est truffée de feux rouges et qui est finalement très laborieuse.

 

MEXIQUE

 

Þ La plupart des guides indiquent que dans le Yucatan tout se paye en dollar, du coup on avait retiré 500 dollars à Miami avant de partir. C’est un conseil minable et il est bien plus intéressant de retirer des Pesos et de tout payer en pesos, on est largement gagnant au change car s’il est vrai que les commerçants acceptent tous les dollars, ils appliquent un taux de conversion du dollar vraiment très défavorable.

Þ Pour changer du cash à Playa del Carmen, aller à la station de bus centrale qui se trouve sur la 5eme avenue, c’est nettement plus intéressant qu’ailleurs.

Þ On a loué la voiture encore sur autoescape.com qui nous a permis de louer chez Thrifty une Nissan Tsuru (voiture très moche, la plus commune au Mexique, mais fonctionnelle et surtout avec une clim qui fonctionnait bien) pour un tarif de 765 € les 5 semaines

Þ L’essence est très bon marché : moins de 10 pesos le litre, soit 0,60 €/l

Þ Les routes principales sont bonnes et on peut y rouler à 100/110 km/h. Par contre, dès qu’on sort du réseau principal, il faut faire très attention aux nids de poules qui sont parfois de vraies baignoires dans lesquelles on peut casser une voiture… Sinon il y a aussi les fameux « TOPES », dos d’ânes qu’on ne peut franchir qu’à moins de 10 km/h si on ne veut pas y laisser la caution de sa voiture… et qu’on trouve à tous bouts de champs.

Þ Les mexicains roulent assez vite mais on ne les a pas trouvé particulièrement dangereux (en tout cas moins que les marseillais ou les napolitains…)

Þ Pour se loger quelques jours, il est beaucoup plus intéressant et confortable de trouver une location de particulier à particulier (un condo) que de prendre un hôtel. On a trouvé des condos absolument incroyables pour 300 à 350 euros par semaine avec tout le confort imaginable et à 2 pas de la mer des caraïbes. Le meilleur site que nous ayons trouvé pour dénicher ces perles rares c’est www.vacationrentals.com que nous allons aussi utiliser pour les USA. Nous avons ainsi trouvé 2 perles : http://www.villaskiin.com/ à Playa del Carmen et http://www.pehaltun.com/ sur le lagon de Bacalar où nous allons passer 3 semaines de rêve…

Þ En déplacement, l’hôtel est incontournable et il ne faut alors pas hésiter à partir à la recherche d’hôtels non référencés sur booking.com ou hotels.com. En effet, seul les hôtels haut de gamme sont sur ces sites et on ne trouve pas grand-chose à moins de 40 €/nuit alors qu’en cherchant un peu on trouve des hôtels très biens à 15 ou 20 €/nuit.

Þ Côté nourriture, lorsqu’on est en condo équipés d’une cuisine, on vit pour presque rien : des grandes surfaces (type Walmart) sont présentes dans les grandes villes. Les produits y sont excellents et vraiment très bon marché, notamment au rayon boulangerie, au rayon fruits et légumes ou encore à la poissonnerie où on trouve du très bon poisson pour 3 ou 4 €/kg.

Þ Les restaurants son partout légions et on mange très bien pour 4 à 5 euros par personne, incluant le pourboire de 10% qui est intégré dans la culture locale.

Þ On a failli être victime d’une arnaque à touristes à la station essence à l’entrée nord de Tulum : il est connu qu’il faut être vigilant sur certains employés de stations essence (on ne peut pas se servir soi-même et il faut laisser un pourboire d’env 10 pesos à ces employés) car ils oublient parfois de remettre le compteur à 0 lorsqu’ils servent des touristes. Etant donc seulement concentré sur la pompe au début, l’employé s’est mis à nous faire les vitres, puis nous indique qu’il y a une fuite d’huile au niveau de la roue Il nous fait ouvrir le capot, sort la jauge pour nous montrer que celle-ci n’est plus à niveau et nous fait aussi constater que le voyant du tableau de bord est rouge. Aîe, nous sommes sur une panne sérieuse ! Il nous indique que ça vient de l’huile moteur dont il faut refaire le niveau et que tout rentrera dans l’ordre après !! Après réflexion : comment peut il y avoir une fuite d’huile moteur côté roues ??? La tsuru a-t-elle une liaison particulière entre les joints de cardans et le moteur !?? Soit ce type là est fou soit il nous arnaque ! J’ai donc demandé à refaire le niveau par la jauge et là j’ai vu qu’il essuyait furtivement la jauge au moment de la sortir ! Je suis retourné voir la fuite qui s’était arrêtée et le liquide par terre était gluant mais rien de semblable à de l’huile moteur ni de la graisse de cardan. Je lui ai donc arraché la jauge pour le faire moi-même et j’ai constaté que le niveau était tout à fait correct. Entre-temps, voyant que son coup n’avait pas marché, il a fait une autre tentative en remettant à 0 le compteur de la pompe et en m’annonçant un montant que je n’ai donc pas pu vérifier... Là s’en est trop, je lui indique que j’ai compris son manège, qu’il avait mis lui-même de la graisse sur la roue (pour le voyant je me suis aperçu après qu’il suffisait de mal refermer le capot avant pour qu’il s’allume) et que j’allais appeler la police. Là il commence à paniquer, me propose un tarif revu à la baisse pour notre plein d’essence. Je demande le responsable de la station qui me fait vérifier son compteur général et je règle le montant exact en en restant là. Bref pour conclure : extrême vigilance à la station essence de Tulum Nord !

 

USA

 

Þ Ne pas louer en direct aux compagnies. Il est beaucoup plus intéressant de passer par un intermédiaire internet. Nous avons loué notre voiture chez elocationdevoitures.com qui est imbattable sur les USA. Pour le one-way, il faut s’assurer que l’intermédiaire vous choisisse la compagnie National qui a les frais de one-way les moins élevés (250 USD). En prenant le modèle le moins cher (compacte) on a de bonnes chances d’être surclassé. Ne pas hésiter à le demander, ça peut marcher suivant sur qui on tombe. En ce qui nous concerne, on a eu une chance incroyable car après avoir embarqué dans une compacte et avoir signalé une déformation sur la caisse non référencée, la charmante hôtesse de National nous a proposé de choisir la voiture qu’on voulait !!

Þ Pour la visite des parcs nationaux, il est très vite intéressant de prendre le pass annuel qui donne accès à l’ensemble des parcs nationaux et des monuments nationaux pour 80 USD (à 4 c’est amorti en 4 parcs)

Þ Après avoir bien étudié la question il est beaucoup plus intéressant et confortable de faire le voyage en voiture + motels qu’en camping car. On trouve d’excellents motels entre 30 et 60 USD la nuit, souvent avec un petit déjeuner continental inclus, un refrigérateur et/ou un micro-ondes. Les enfants en dessous de 12 ans (voire jusqu’à 17 ans dans certains motels) sont acceptés en plus d’un couple et sans supplément jusqu’à 2 par chambre (parfois jusqu’à 3). Pour garantir la disponibilité et avoir les meilleurs prix, il est préférables de réserver ses motels depuis internet. On a surtout utilisé booking.com, hotels.com, priceline.com, bookit.com et orbitz.com. Il est intéressant d’adhérer à certains programmes de fidélité comme par exemple hotels.com qui offre une nuit d’hôtel au bout de 10 réservées par leur biais.

Þ Pour les hôtels, il est intéressant de s’abonner aux programmes de fidélité proposés par plusieurs chaînes : la plupart des chaînes d’hotels (Days Inn, Travelodge, Super8, …) permettent d’avoir des points fidelité sur wyndhamrewards.com si on s’abonne en ligne et qu’on mentionne son numéro à chaque check-in. Le site a également un moteur de recherche commun à tous ces hôtels qui permet de trouver facilement. De plus la réservation de plusieurs jours consécutifs (>2) permet d’avoir de 15 à 20% de réduction. Il est aussi intéressant d’être membre du site hotels.com, ce qui permet d’avoir une nuit d’hôtel gratuite toutes les 10 réservations.

Þ Pour manger il ne revient qu’à peine plus cher d’aller dans les restos que d’aller faire des courses. Il y a bien sur les fast foods qui permettent de manger pour 4 à 6 USD/pers avec des portions plus grosses qu’en Europe. Mais bien plus intéressant, les restos buffets qui pour 7 à 9 USD vous permettent de bien vous caler avec de la très bonne cuisine (comme la chaine Golden Corral par exemple). Dans ce dernier cas, le PdJ vers 8H et un buffet vers 15 ou 16H suffit largement !

Þ Les chaînes de « all you can eat » peuvent être repérées par internet ou vous pouvez aussi demander à quelqu’un (de préférence bien portant) en arrivant dans la ville, en général c’est connu… On a testé plusieurs qu’on a bien apprécié : Golden Corral et Home Town Buffet où on y trouve de tout pour environ 9 USD/adultes et 7 USD/enfant. Les buffets pizzas et salad bar (bien garnis) chez Round Table et Pizza Hut (env. 6 USD/adultes et 4USD/enfant). On trouve aussi hors « chaine » de nombreux all you can eat asiatiques.

Þ Pour acheter du matériel d’occasion, il faut aller dans les magasins dont le nom indique « pawn », il y en a pas mal et cela ressemble à nos « cash converter » ou « troc machin » on y trouve de tout. On y a trouvé un super GPS Tom-Tom à 40 USD qui nous a permis de nous orienter facilement dans les grandes villes. Sinon on peut aussi utiliser les ventes de particuliers à particuliers sur internet en allant sur www.craigslist.org qui est l’équivalent du « bon coin » chez nous. Le GPS nous parait indispensable pour voyager sans soucis : le soir on prépare à l’hôtel sur internet la journée du lendemain, puis on rentre dans le GPS l’adresse de l’hôtel suivant et éventuellement du « all you can eat » qui se trouve sur la route.

Þ Las Vegas : les hotels et les restos y sont à des prix défiant toute concurrence (les américains ont l’habitude de parler de « Vegas price » lorsque un prix est très bas). Pour avoir les meilleurs prix, il faut prendre les chambres en semaine car le WE les prix sont multipliés par 5 ou parfois 10. On peut donc trouver en semaine des 4 étoiles à moins de 50 dollars la nuit. On a réservé 3 nuits au Palace Station (3*) pour 17 USD la nuit. Au Alexis Suites (3*) une suite de 60 m² avec cuisine pour 20 USD et au Circus Circus pour 27 USD la nuit (pas terrible cet hôtel, on l’a pris une nuit car c’est une de hôtels historiques de LV mais bien moins bien que les autres. Seul intérêt pour les enfants : on a droit à 2 tours de manège dans le plus grand parc d’attraction indoor des USA). Il faut faire attention aux « hotel services fees » qui sont facturés par la plupart des hôtels de Las Vegas, qui peuvent aller jusqu’à 15 ou 20 USD supplémentaires et qui ne sont pas toujours très bien indiqués sur les sites internet. Ces frais incluent souvent l’internet dans les chambres, l’accès aux salles de sport. On a trouvé les « all you can eat » les moins chers dans les hôtels suivants : le Palace Station (7 USD/pers 4 USD/enfant avec réduction membres, qui est automatique si on a une chambre), le Terrible (compter moins de 6 USD/pers en adhérant au programme de fidelité à l’entrée qui donne droit à un repas gratuit pour un acheté + une casquette ou un tee-shirt + 5 USD de crédit sur la carte pour aller jouer aux slots machines !), le Golden Nuggets (excellent buffet pour 9 USD/pers, sans doute le meilleur rapport qualité prix de LV).

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